ウォリアー・プリンセス – 最終話「雄叫びのアキコ」

   

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第10話「世界の鎌田、楽しむ」に戻る

2016年8月7日(日)、11時15分。

「三走のスイム、中止になっちゃったんですって…残念…」

カズが戻ってくる少し前、アキコが心底残念そうに報告してくれた。

今回がトライアスロンデビュー戦となるヤスコ。スイムが無くなるというのは、デビューのようでデビューできていないということになり、実に残念な出来事だ。

「そうかぁ…残念だったなぁ…」

「ええ本当に☆」

ところがどうしたことだろう。満面の笑みを浮かべつつ、飛び上がらんばかりに喜ぶ三走・ヤスコ。

昨日の試泳で浜に打ち上げられた後、「スイムがなくなりますように」と祈っていたとかいないとか。その祈りが天に通じたというわけか。

「レース終わったら、どこかで500mスイムやろうな」

「はーい☆」

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いそいそとヘルメットをかぶり、待機場所に座るヤスコ。スイムが無くなったことで、バイク・ランのみのデュアスロンになった。泳がなければどうということはない、とばかりに笑顔が溢れている。

シマシマウェアのカズとタッチし、ヤスコはバイク乗車地点に走って向かう。彼女に並走し、「行ってこーい!」とハイタッチして送り出す。

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ヤスコがバイクにちゃんと乗るのは、これで2回目。バイク用シューズはないので、ラン用のクラウドでそのままバイクも乗る。

「ヤスコさん、大丈夫ですかねぇ…」

アキコが心配そうな顔でバイクコースを眺める。バイクの戻りが予想より遅い。1時間近く経って、アキコの心配が頂点に達したころ、ヤスコは戻ってきた。

「ヤァスゥクォォサァァーン!」

野太い。野太いよ声が。俺もカズも、隣のブースの五百蔵さんも、予想外のキャラ出現に引き続き戸惑う。

バイクを降りたヤスコは、いつもと同じように軽快に走れている。さすがウルトラランナー。しかし奴もまたクラウドを履いている。松林に入った途端、カチカチ地獄に遭遇することであろう…。

ヤスコが2周目に入り、あと10数分で戻ってくるだろうというときになり、俺たち3人は同伴ゴールをすべく、フィニッシュライン近くまで移動する。

「淳一さん、私たちの写真撮ってくださーい♪」

アキコが淳一さんに自分のiPhoneを握らせている。ビビる俺とカズ。いいのか、彼を使ったりして。

「あっ、あれヤスコさんかも!淳一さん、お願ーい!!」

アキコに請われるまま、フィニッシュラインまで駆け出す淳一さん。しかし、淳一さんが遠くまで行ってしまったとき、向かってくる女性がヤスコではないことに気がつく。

「あっ、ヤスコさんじゃないや⤵︎⤵︎ まだかな、まだかな〜」

アキコさんや、淳一さん向こうまで走って行っちゃったけども…。

「いいんです!さっき私も淳一さんたちの写真撮ってあげたし♪」

アキコ、お前は一体何者なのだ…。

「カズさん、アレできる…?」

「いえ。。無理です。。。」

向こうに小さく見える淳一さんが気になって仕方がない。しかし、我らがGMは、かなりの強心臓を誇る大物であった。ランコースの方しか見ていない。

「ああっ!来た!!ヤァスゥクォォサァァーン!ァイッットォゥゥゥーー!!」

今度こそ来たようだ。ハイテンションなアキコと疲労の色を隠しきれないヤスコを真ん中に置き、俺とカズが両端を固め、4人で手をつなぐ。これで同伴ゴールを…。

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突如、ゴールスプリントを開始するアキコ。

「「「なぬー!?」」」(3人同時の叫び)

慌てたのは俺だけではなかっただろう。アキコに置いていかれないよう、俺とカズもあとに続く。手をつないだ状態のヤスコが後ろでヒラヒラ漂う。

「#うをーー!!」

アキコの雄叫びと共に、半同伴ゴール。ヤスコがフィニッシュラインを潜ったのが4人の中で一番遅かったことは、写真を見ていただければ分かるだろう。

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こうして俺たちの初4人旅は、新キャラ誕生と共に幕を閉じた。トライアスロンとヤスコのことになると我を忘れがちな、七色の声を持つ女。

ヤスコのトライアスロンデビューは、三走がデュアスロンになったことでお預けとなった。しかし、その代わり、Onジャパン4人目の女の鮮烈デビューとなったのであった。

戦い叫ぶ女たち、ウォリアー・プリンセスを擁するOnジャパンの旅は続く。

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Yasuko result
Swim cancelled: 0:00:00
Bike 20km: 0:55:03
Run 5km: 0:29:07
Total: 1:24:10

<ウォリアー・プリンセス、完>

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